Tungurahua en Ecuador, imagen de unidad en los pueblos para la promoción turística

Se encuentra en los Andes centrales de Ecuador y sus nueve municipios son un ejemplo de promoción turística.  Tiene una geografía irregular dentro de un sistema montañoso y la meseta central con asentamiento de los pueblos .Varias actividades en diferentes circuitos, su gastronomía y el trato de los habitantes, permiten hacer una agradable estancia.

Cuando se inicia un recorrido por la zona, se puede tomar de referencia la capital más grande. Ambato, reconstruida después del terremoto de 1949. Un recorrido por la misma pasa por la visita al parque Juan Montalvo, con dedicación al escritor de la segunda mitad del siglo XIX. Además  las quintas de Montalvo, Mera y de la Liria, referencia de edificios coloniales que sobrevivieron al terremoto.

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La quinta de Juan León Mera es de 1874 y alberga la vida y muerte del escritor y autor de la letra del Himno Nacional. Mantiene arte y cultura ecuatoriana en un entorno natural, catalogado Patrimonio Histórico Nacional y cuenta con 7 especies que son endémicas en América. Ahora es un museo natural que conserva las pertenencias del escritor y entre sus paredes de adobe se conservan manuscritos, pinturas y fotografías en relación a su gusto por el arte.

Ambato tiene  varios miradores y se pueden hacer caminatas y paseos en su entorno cercano, para la observación de la flora endémica y la fauna nativa. Junto a sus paisajes se aprecia la cultura en museos y se `pueden  recorrer las granjas agropecuarias. La estrella puede ser la Fiesta del a Fruta y de las Flores, que se celebra en el mes de febrero.

Entre las rutas,  Parque Juan Benigno Vela, de mucha vegetación, Parque Provincial de la Familia, el mayor de la ciudad, con áreas de jardinería, huertos frutales, y senderos ecológicos entre los que destacan jazmín, jacarandá, pumamaqui, tilo, cadanto y acacia. También el Parque de los Enamorados con el mirador de Bellavista y el Jardín Botánico Atocha la Lírica, al igual con varias especies endémicas como los eucaliptos.

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Pueblos

Tisaleo, al igual que el resto de los pueblos, se mantiene dentro de la ruta agroturística y artesenal.  En lo fundamental  se pueden hacer caminatas, paseo a caballos, observación de flora y fauna y paisajes naturales en el cerro Puñalica y en las pampas de Salasaka. Del mismo modo se pueden apreciar los procesos de elaboración de productos agroindustriales y visitar las granjas, apreciar la cosecha y compra de hortalizas y la fiesta de Inga Palla.

Inga Palla  se representa  con la imitación de la insistencia del Cacique Tisaleo en defensa de su pueblo contra el avance de los españoles. El grupo indígena se enfrenta con música y colorido y en la misma fecha se venera la Virgen de Santa  Lucía durante la tercera semana de octubre de cada año.

Cuenta con el Páramo como uno de los grandes ecosistemas que tiene agua para las comunidades del sector más alejadas. Allí habitan 1.500 especies de plantas, 24 tipos de aves, insectos, reptiles, anfibios  y mamíferos. En el mismo lugar, aparecen plantas medicinales y hay templos y centros de vigilia.

Mocha, por su parte hace corridas de toros y destaca por sus fiestas populares. La referencia es  San Juan del 15 de junio al 8 de julio,  el arte y la cultura, con verbenas en cada barrio y quema de chamica. En la zona se puede ver la flora y la fauna desde los paisajes andinos y participar en los procesos de producción agrícola.

Varios paseos nos pueden acercar en rutas al Cerro Puñalica, en el lado noroccidental del cantón para vista panorámica, observación de flora y fauna, ecoturismo y parapente. A orillas del río Olalla se puede hacer por el Camino del Sol,  la ruta de Lava del Carihuayrazo, donde se encuentra  la comunidad Chilcapamba. Las cascadas de Paccha, Calipiedra y Loma Verde se ubican en la misma zona.

Quero permite hacer senderos ecológicos, rodeo típico de la zona, participar en fiestas populares y apreciar  la naturaleza por sus miradores  naturales de Hierba Buena, Igualata y Llimpes, además de  su parte cultural y elaboración de artesanía local.

La Cruz de Mayo se reconoce como el tesoro escondido de la imaginación indígena. Se encuentra en la Hacienda Hipolongo desde el año 1734 desde que llegaron los jesuitas. Su pedestal parece desde la primitiva construcción del adoratorio y, en el mismo lugar, hacia el lado oriental.

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Mercados y Panorámicas

Tal vez, la referencia en mercados de los sábados, es Pelileo, a 20 km de Ambato y a poco distancia de su antiguo emplazamiento. Acuden los habitantes de lugares próximos con sus productos y a 10 km de allí se encuentra Quizapincha con tiendas y fábricas de cuero.

Es curioso apreciar los paisajes naturales y los indígenas propios de la zona. Se puede practicar el parapente en  el cerro Nitón, llegar hasta la granja agroecológica y comprar  pantalones tipo  jeans, artesanías y muebles.

Para valorar un itinerario con típicos parajes del callejón interandino, se puede ir en el tren de Cevallos, con su estación  restaurada que conserva su estilo original. En su camino hacia Ambato  se verá el volcán Tungurahua y los nevados Altar, Chimborazo y Carihuaryrazo. Se llega hasta la estación de Urbina, punto más alto de toda la línea férrea de Ecuador

Además se pueden visitar la fábricas de calzado con su proceso de fabricación, ver las granjas, siembra, cosecha y compra de frutas agroecológicas  con la  elaboración de mermeladas.

Patate  tiene sus recorridos ecológicos por la cascada de Mundug, caminatas y paseos a caballo por los senderos y práctica de treekking, observación de aves y visita a huertos agroturísticos. La ruta Kuri Pishku permitirá llegar por  Platupamba, Manteles, Platuquirai o bosque La Suiza, El Triunfo, Parque Nacional LLanganates y Viscaya.

Hay un acontecimiento  que se encuentra dentro del Patrimonio Cultural. Se celebra en Píllaro los primeros días de enero y es conocida como la Diablada Pillareña. Al igual se puede disfrutar del rodeo popular en las fiestas tradicionales y observar las aves de la zona por los senderos ecológicos dentro del Parque Nacional Llangañates  con identificación de la flora y la fauna auténtica y nativa.

Resulta curioso ir a Píllaro el 10 de agosto porque se conmemora la independencia de Quito y se suelta un toro por las calles. También se distingue la localidad por sus artesanías hechas con los cuernos de vacas y búfalos.

Un destino último en el viaje por la zona, puede ser Baños. Es un lugar muy concurrido porque mantiene un clima subtropical y construcciones armónicas. En lo fundamental, se visita para acudir a sus balnearios de aguas termales, que se surten del volcán Tungurahua. Uno de ellos se encuentra al lado de la Cascada de la Virgen. Otras cascadas de interés son la de san Pedro del Inca, Manto de la Novia, Pilón del Diablo, Encanto del Rocío y Chamana

Desde allí se pueden realizar excursiones, escaladas, cabalgadas y otras actividades. Dentro de ellas se llegará hasta el Mirador de Bellavista, donde está la cruz de piedra que se ve desde el pueblo. Muy cerca se encuentra la cascada Inés Santa María. También se puede hacer el descenso hasta  Puyo y montañismo en el Tungurahua con guías expertos.

Shangay es el Parque Nacional que está a 75 km. Al sur de Baños y abarca varias provincias con una altitud que contiene tres volcanes. El Sangay, el Tungurahua y Altar. Es un lugar para realizar deportes de aventura para los más expertos en escaladas y caminatas.

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Guía

Clima

Depende de la zona y época del año, pero en general las temperaturas pueden oscilar entre 0º y 20º, con Ecuatorial mesotérmico  semihúmedo y subtropical. Cualquier época del año mantiene atractiva la visita.

Gastronomía

Es muy variada y merece compaginar la visita con la degustación de diversidad en sus platos. Destacamos algunos más típicos en nombres  como son las humitas, tamales, arepas hornado, fritada, papas con conejo, locro de cuy, papas con cuy, papas con cuero, llapingachos, habas con queso, variedades de trucha, tostado con chicharrón, tortillas de maíz, yahuarlocro, pato al lodo, choclo con queso, empanadas de morocho, de tiesto de canela, chancho a la barbacoa melcochas, jugos,  batidos de fruta, chicha de uva y chocolate ambateño.

Alojamiento y Comunicaciones

Desde cualquier punto se puede llegar vía aérea hasta Quito o Guayaquil.  Desde allí  se puede llegar por carretera. Hay alojamientos de todas las categorías en toda la ruta.

Dato de interés: www.tungurahua.gob.ec